食物過期還能吃嗎?
破除保存期限的迷思
Jul 17 2017 10:00:00
飲食
作者 Zoe

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你也是每次整理冰箱總要丟掉一堆過期食品嗎?尤其是單身的、人口少的家庭,總是面臨食材吃不完或沒空天天煮飯,導致食材壞掉的窘境。食物超過保存期限,想吃又不敢吃的經驗大家一定都有過,過期的食物明明不管看起來還是聞起來都一切安好,但包裝上的那排日期卻讓你心養養又驚驚~究竟「保存期限」和「有效日期」真正代表的意義是甚麼、過期的食物到底能不能吃呢?

 

保存期限的迷思

「製造日期」顧名思義就是食品被製造完成的時間,而「賞味期限」為食物風味最佳也就是最適合食用的時間,簡單來說就像許多喜歡吃海鮮的朋友會特地到港口、漁市去品嘗現撈上岸的海產,那都市的冷凍海產跟漁市的現撈海產有甚麼不同呢?當然是就是「新鮮」的程度囉!一樣都可以吃,但那肉質和口感絕對不會是一樣的嘛~現在飲料杯上也常常能看到「在兩小時內飲用完畢風味最佳」等類似的標語,放超過兩小時的飲料當然還是可以喝啊,那我們在追求的是甚麼?就是最佳的「賞味期限囉!」


有些商品會制定賞味期限的日期

那最重要的「有效日期」又是怎麼算的呢?不急!我們先來看看「製造日期」、「保存期限」和「有效日期」在時間軸上的相對位置!


有些廠商會把賞味期限直接當作有效日期

在法規上,「有效日期」的制定可是需要經過重重難關,食藥署建議有效日期評估必須包含下列六大項目

一、分析食品劣變的因子(原料、配方組成、加工及倉儲過程等
二、選擇評估產品品質或安全性的方法
三、擬定有效日期的評估計畫
四、執行有效日期評估計畫
五、依據最先發生變化至不可接受程度的指標,決定有效日期
六、監控有效日期,依據除運與展售端對保存期限之影響,修正有效日期。


食品外包裝上都有標示製造日期及有效日期



所以過了有效日期的食物到底能不能吃?其實剛過期的食物若有正確保存的話基本上都是可以食用的,簡單想想嘛~假設一個食物的有效日期到7月7號,難道一過半夜十二點(8號凌晨)就立刻壞掉、發黴、長細菌了嗎!那也太恐怖了~

廠商不可能把時間抓得這麼死,這樣風險太大了!有效日期到食物真的壞掉還是會有一段緩衝期的,這段期間的長短就根據食品處理方式和保存方式有所差異,所以如果才過期一兩天的食物,先聞聞看、摸摸看,甚至先舔它兩下,若一切正常,就別害怕,大口吃下去吧!

只要冰冷凍庫就萬事OK?

食物吃不完,快到保存期限了怎麼辦?趕快丟進冷凍庫!

喂!別鬧了啊~這種奇妙的思想可別當真,雖然真的很多對此深信不疑的人,像小編的老母就是冷凍庫的忠誠信徒啊~(哭)請聽被媽媽餵過過期兩年巧克力的苦命人娓娓道來,低溫的確是可以延長某些食材的壽命,但不代表絕對萬無一失!


海鮮類食材較不易保存©flickr授權圖片

肉類冷凍約可保存一個月的時間,但像是海鮮等水產品,因生長環境溫度原本就比較低,所以家用冷凍對這些原本就耐低溫的細菌、寄生蟲威脅就不大,因此不宜放在冷凍庫太久。

其實平常我們在開關冷凍庫的這個動作對食物保鮮有大大的不利,且長時間的冷凍,不僅肉的口感及鮮味早已流失,且也無法確保能維持恆定的低溫,讓食物新鮮與安全都產生疑慮,尤其在溫度升高又降低的反覆解凍過程中,食物本身因溫度升高及濕度變化,更容易滋生細菌,提高食物本身安全風險。


將食材分成小包裝能降低反覆解凍的機會©flickr授權圖片

建議冷凍時將不同種類的食材分層、分格擺放,才不易相互影響,且可以先將較大分的食材分成每次使用需要的量,在分小包小包的冷凍就能降低反覆解凍的機會囉!

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